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比尔盖茨对未来做了15个“不靠谱”的预言,竟都已成真

来源:新华网 流莉蹦跳晚报

新浪科技 潘飞虎 12年前,路易斯•冯•安(Luis von Ahn)用验证码(CAPTHCA)改变了整个互联网;12年后,他打算利用语言学习平台Duolingo改变更多人的生活。 路易斯今年34岁,毕业于美国卡内基梅隆大学。早在2002年,他和导师一起发明了验证码,极大打击了垃圾邮件和恶意注册行为;随后,他又启动了reCAPTHCA项目,希望通过验证码推动古籍、过刊的电子化;如今,他把所有精力投入到了Duolingo中。 Duolingo(中文译名为多邻国)是一个寓教于乐的免费语言学习平台。用户可以根据自身水平,选择不同层次的外语学习课程。完成每一阶段的学习,用户都可以获得虚拟奖励,还能与好友在线PK。 作为Duolingo的创始人、CEO,路易斯将其理念称为游戏化(gamification)。自学任何东西都是很困难的。我们花费了很多时间让Duolingo充满乐趣,以增加人们使用的几率。他说。 5月中旬,路易斯来到中国,为中文版Duolingo做宣传。在这一版本中,中文用户将可以利用Duolingo学习英语。未来,Duolingo还将为中文用户添加更多语种课程。 虽然成立已有2年,但Duolingo的团队规模并不大,仅有35人,全都在美国办公。其中有3名华人员工,他们与全球各地的大量志愿者一起,为中文用户开发课程。 中国有很多人在学习英语,这是我们的机会。路易斯说。他之前主要在美国工作,此次特意赶到中国,并马不停蹄地接受各路媒体采访,以表达对这一市场的看重。 为了推进本地化运营,路易斯计划在中国首先招聘一位全国经理,掌控Duolingo在中国的运营,协调与各家应用商店的合作,听取用户的意见,并与媒体沟通。 在此之前,Duolingo主要面向西方用户,学习者至少要掌握一门主流西方语言,如英语、法语等,才能以此为基础,学习荷兰语、西班牙语等语种。在4月底发布的新版本中,Duolingo首次加入了对中文的支持,本周还将支持另外两周亚洲语言日语和韩语。 Duolingo并不会仅仅充当一个语言学习平台。路易斯的愿景是,通过免费课程吸引用户,并以此为基础,一方面向商业网站提供众包翻译服务,一方面探索Duolingo测试中心,最终取代托福(TOEFL)等传统考试。 入华之路 不过,路易斯的公司刚刚迈开入华脚步,就遭遇了一个意想不到的尴尬。 4月底,Duolingo正式发布中文版,并在一周内吸引了150万用户。但很快有大量用户反馈称,Duolingo的手机应用常常打不开,或是无法连接网络。 路易斯的团队经过调查发现,软件本身并没有问题,而是由于用户的DNS失效,导致无法连接服务器。受到影响的用户约有三分之一,大多数使用中国联通(14.9, -0.19,-1.26%)的网络。 对此,路易斯十分无奈。在接受新浪科技采访时,他反复强调这不是我们能够控制的。但他也在考虑将部分服务器迁移至中国,从根本上解决问题。 在他看来,Duolingo在中国面临两大挑战:一是网络访问容易出现故障,其他国家的用户访问Duolingo的美国服务器即可,而中国用户可能需要自己的服务器;二是Android应用市场的碎片化非常严重,沟通成本很高。 在其他国家,我们先做好苹果App Store和谷歌Google Play就可以了。但在中国,你需要应付更多的Android应用商店。路易斯说。 这或许是Android版Duolingo尚未支持中文的原因。路易斯承诺,将在未来三周内解决这一问题。 他透露,Duolingo正在与国内主要应用商店展开谈判,包括360、百度、小米、豌豆荚等,希望能够尽快入驻。这些商店都非常感兴趣,也不会向我们收取任何费用。他说。 另一方面,Duolingo正在国内寻找合作伙伴,负责内容托管和市场营销等工作。但他们暂时还未考虑与学校和教育机构合作,因为后者常常会按照自己的想法提出特别要求,而Duolingo更希望向学生直接提供统一课程。 取代托福 目前,用户通过Duolingo学习外语完全免费。而在学习的过程中,大量用户的翻译文本将被汇总为完整的译文,提供给Duolingo的合作网站,如CNN等。这也是该网站目前主要的赚钱方式,即众包翻译服务。 但在路易斯看来,只提供翻译服务是远远不够的。在2年前刚刚启动Duolingo时,他在一场TED演讲中把翻译作为重点;但时至今日,他更加看重的是语言学习功能。 他计划推出一款新的应用,名为Duolingo测试中心,提供英语等语言的标准化能力测试,最终目的是取代托福等传统考试。用户参加测试需要支付20美元,这比托福的250美元要优惠得多。 路易斯认为,托福不仅报考价格高昂,考生还需要从全国各地赶赴少数几个城市参加考试,交通、食宿成本都很高。在发展中国家,穷人考一次托福,常常需要耗费一个月的薪水。他说。 相比之下,Duolingo测试中心不仅考试费仅为托福的8%,报考也十分方便。用户只需要一部智能手机,就能随时随地参与考试。此外,它的题库十分完备,难度与托福相当。路易斯宣称,两种考试的含金量十分接近。 但是,要想取代已有二十多年历史的托福,Duolingo首先要获得欧美大学和教育机构的认可。路易斯称,他们已经与许多大学联络,反馈非常积极。未来几周或几个月内,我们将公布一系列接受Duolingo测试的学校。他说。 不过,路易斯也承认,完全取代托福并不现实。两者都会被大学接受,我们是有机会的。他说。 截至目前,Duolingo在全球拥有3000万注册用户,每周的活跃用户达1200万。路易斯的目标是把用户量提升到1.5亿。而在今年2月的C轮融资中,Duolingo募集了2000万美元,估值尚未披露。 路易斯希望通过Duolingo为更多的人提供语言教育。他说:全世界目前有20亿人无法获得很好的教育,通常是在贫困国家。但在10年内,其中很多人将拥有手机,通过手机施教将占据重要地位,而这是Duolingo应该做的。 72 341 587 423 779 700 484 24 551 327 914 724 891 178 569 601 736 486 415 934 974 49 251 726 203 662 932 427 75 388 682 398 154 588 466 669 128 416 832 523 683 826 764 941 273 536 294 693 461 48

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